EFECTOS NEGATIVOS DE LOS RAYOS SOLARES EN LA PIEL

Los rayos que son emitidos por el sol y que ejercen efectos en el cuerpo humano son los rayos UVB y UVA, los cuales sí penetran a través de la capa más superficial de la piel llamada epidermis cuando estamos expuestos al sol.


La cantidad y profundidad en que estos rayos UV logran atravesar la piel depende de varios factores entre los que se incluyen:

• La cantidad de melanina en la piel.

• La elevación del sol: cuanto mayor sea su altura en el cielo, mayor es la radiación ultravioleta. Estos niveles varían en función de la hora del día y la época del año.

• La latitud: cuanto más próximo se está del ecuador, mayores son los niveles de radiación ultravioleta.

• La nubosidad: los niveles de radiación ultravioleta son más altos bajo los cielos despejados, pero pueden ser elevados incluso con nubes.

• La capa de ozono: absorbe parte de la radiación ultravioleta del sol. Donde hay menos ozono, esta radiación llega en más cantidad a la superficie de la Tierra.

• La reflexión: las superficies reflectantes, como el agua, la arena y la nieve fresca aumentan el nivel de radiación ultravioleta.

• El cambio climático: se prevé que afecte a los niveles de radiación ultravioleta en la superficie de la Tierra, por ejemplo, variando la cantidad de ozono y la nubosidad.
Efectos negativos en la salud

Las cantidades pequeñas de radiación ultravioleta son necesarias para la salud, sin embargo, la exposición excesiva tiene consecuencias negativas para la salud, ya que puede causar cáncer. Entre estos efectos podemos mencionar:

• Quemaduras solares
• Aparición de manchas
• Diferentes tipos de alergias en la piel
• Capacidad de reactivar virus como el herpes labial
• Envejecimiento prematuro de la piel
• Efectos en los ojos como conjuntivitis, cataratas, pterigiones, Etc.
• Diferentes tipos de cáncer de piel
Personas con riesgo especial

La estructura de la piel y los ojos de los niños y adolescentes los hace especialmente vulnerables a los efectos nocivos de la radiación ultravioleta. Las quemaduras solares en la infancia conllevan un mayor riesgo de cáncer de piel en etapas posteriores de la vida. Además, cuando la cantidad de esta radiación es elevada, puede alcanzar y dañar su retina.
Personas con riesgo especial

Los órganos más susceptibles de los niños y adolescentes hacia los efectos de la radiación ultravioleta son: Ojos y piel.
Recordemos que durante el desarrollo la piel y los ojos hasta antes de los 21 años no se han desarrollado completamente por lo cual en la infancia una quemadura solar conlleva a un mayor riesgo de padecer cáncer de piel cuando este infante llega a su etapa adulta, si la radiación es muy alta puede llegar a dañar estructuras del ojo en niños y adolescentes como la retina.

Por su parte, las personas de piel clara sufren más quemaduras solares y tienen más riesgo de presentar cáncer cutáneo que las de piel oscura; sin embargo, estas últimas no están exentas del riesgo de cáncer. Además, todos debemos protegernos de los daños oculares.
Las personas con mayor riesgo son las que tienen muchos lunares, las que toman medicamentos fotosensibilizantes y las que tienen antecedentes familiares de cáncer de piel.

Las personas que trabajan en exteriores están expuestas a más radiación ultravioleta solar y corren más riesgo de presentar un cáncer de piel distinto del melanoma.
Medidas de protección

En gran medida, los efectos negativos del sol sobre la piel se pueden prevenir. Se recomiendan las siguientes medidas:

• Limitar el tiempo de exposición al sol del mediodía
• Utilizar ropa y accesorios como sombreros y gafas de sol que protejan la piel.
• Buscar la sombra
• Aplicarse un protector solar de amplio espectro en las zonas de la piel que no se puedan cubrir con la ropa. Pero no se deben emplear protectores solares para prolongar el tiempo de exposición al sol.
• No usar aparatos de bronceado artificial, porque aumentan el riesgo de presentar cáncer de piel.

Con estas sencillas precauciones, se pueden evitar daños a corto y largo plazo y podrá disfrutar de más tiempo al aire libre.